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¿A qué edad se castran los gatos machos?
16 Sep

¿A qué edad se castran los gatos machos?

Índice

La castración proporciona grandes beneficios a tu gato, ayudándolo a tener una mejor calidad de vida, más feliz y saludable.

Pero conocer la edad apropiada para castrar a un macho puede ser un desafío, ya que hay distintas recomendaciones acerca de la edad ideal en la que debe practicarse. Es por esto que si tienes un gatito en crecimiento y aún no estás seguro del momento adecuado de castrarlo o si es necesario hacerlo, en este artículo te explicamos todo sobre este tipo de cirugía.

¿En qué consiste la castración en los gatos?

Es un procedimiento quirúrgico que se lleva a cabo para inhibir la capacidad de reproducción.

Consiste en la extirpación de los testículos, que es la principal fuente de testosterona, por lo que los niveles de esta hormona disminuyen, produciendo cambios significativos en el comportamiento del felino. La operación no es reversible y por tanto un animal castrado nunca más podrá reproducirse.

¿Cómo se lleva a cabo el procedimiento?

La noche previa a la cirugía, debes mantener a tu gato dentro de casa y evitar alimentarlo a partir de las 12 de la medianoche, a menos que tu veterinario indique lo contrario. Solo debes suministrarle mucha agua.

El día de la operación se administra anestesia general y se realiza un examen preanestésico (PAS). Es un análisis de sangre y orina para detectar cualquier problema interno que pueda afectar la seguridad del anestésico.

Después de un examen físico, se aplica una inyección de sedante para reducir la ansiedad. La sedación debe durar entre 36 y 48 horas.

Finalmente, se procede a la cirugía para la extirpación de ambos testículos a través del escroto. No es necesario realizar puntos de sutura. Este procedimiento puede tardar menos de 10 minutos.

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Tiempo de recuperación

Aunque los procedimientos quirúrgicos en general pueden ser incómodos e implican un cierto tiempo de recuperación, en el caso de la castración es muy rápido.

Los gatos se ponen de pie a las pocas horas de la operación, aunque a veces es necesario la administración de analgésicos. Algunos pueden estar postrados durante aproximadamente un día después del procedimiento, así como parecer somnolientos o un poco temblorosos esa noche. Pero la mayoría vuelve a su estado normal en unos pocos días.

La recuperación completa, incluida la cicatrización de la piel, suele ser de menos de 10 días.

Mantén el lugar de recuperación limpio y asegúrate de que tu mascota no pueda lamer el área intervenida. Esto permitirá que el proceso de curación natural se lleve a cabo lo más rápido posible.

¿Cuál es la edad adecuada para castrar?

Tradicionalmente, los machos eran castrados entre los 6 y 8 meses de edad, y no se consideraba apropiado realizar el procedimiento antes de este tiempo, debido a la preocupación de que fuesen demasiado pequeños o no estuviesen desarrollados por completo.

Pero en realidad, la edad de 6 meses para la esterilización no se adoptó por alguna razón en particular, ya que a diferencia de los perros, los felinos no necesitan alcanzar esta edad para que empiece la producción de las hormonas necesarias que permiten el crecimiento y el desarrollo.

Por lo general, los testículos (que tienen el tamaño de dos guisantes) tan pronto como descienden y son palpables, pueden ser castrados. En la actualidad, la gran mayoría de las clínicas veterinarias realizan esta operación a partir de los 4 meses de edad o al cabo de un par de semanas después de que haya recibido la segunda ronda de sus vacunas iniciales, en dos etapas.

Esto ha venido a ser algo ideal, en particular para los gatitos en refugios, ya que así puede garantizarse que estén castrados en el momento de ser adoptados y que este necesario procedimiento no dependa de que los nuevos dueños lo hagan más adelante.

Si eres dueño o has adoptado un gato adulto no esterilizado, puedes tomar con toda confianza la iniciativa de esterilizarlo, ya que no hay una edad específica para ello.

No obstante, comportamientos aprendidos como deambular y marcar con la orina aún pueden ocurrir en gatos que han sido esterilizados ya mayores, por lo que idealmente este procedimiento debe hacerse tan pronto como tu veterinario así lo considere, que por lo general es entre los 4 y 6 meses de edad.

¿Qué puedo esperar si decido no castrarlo?

Cuando los gatos alcanzan la madurez sexual después de los 6 meses de edad, van a buscar hembras para aparearse. Es por esto que es frecuente que salgan de los límites de casa a deambular por las calles e incluso por otros vecindarios, lo que representa un riesgo para su salud e integridad.

Es común que marquen su territorio con orina de un olor fuerte. Además, durante la temporada de apareamiento pierden peso y pueden desaparecer durante varios días, por lo que corren un gran riesgo de contraer enfermedades, como el Virus de Inmunodeficiencia Felina (FIV), moquillo felino, virus de la leucemia felina, entre otras enfermedades.

Beneficios de castrar

Las ventajas y beneficios que trae consigo castrar a tu mascota, son:

Salud y bienestar

  • Mejor rendimiento físico: los felinos no esterilizados tendrán mucho más esfuerzo físico que los que sí lo están. Esto se debe a cambios hormonales, el aumento de la actividad y la inquietud.
  • Menos riesgo de pelearse: cuando se castran, se evita que deambulen por las calles. Los machos no castrados tienen más probabilidades de meterse en peleas con otros gatos, lo que  los expone ante mayores posibilidades de contraer enfermedades potencialmente mortales. El aumento de las peleas también puede elevar el riesgo de sufrir lesiones físicas graves.
  • Se reducen los padecimientos de cáncer de próstata y testicular.

Comportamiento

  • Comportamiento tranquilo: los gatos esterilizados tienen un comportamiento más pasivo y sereno, por lo que ya no tendrán la necesidad de salir a la calle ni deambular lejos de casa.
  • Menos agresividad e inquietud: cuando no se castran, su conducta puede ser inquieta y con altos niveles de excitación. Al operarlos, tienen mayor capacidad para relajarse y ser más cariñosos con los humanos.
  • Se evitan hábitos indeseables: los machos no castrados suelen marcar  el territorio con su orina, tanto en interiores como en exteriores. Con la cirugía se inhibe este tipo de hábitos tan desagradables.

Ambiental

  • Se evita perturbar la vida silvestre: es normal que cuando no estén esterilizados salgan a cazar activamente y puedan perturbar la vida silvestre.
  • Se disminuye la sobrepoblación: al esterilizarlos, se elimina la sobrepoblación de animales callejeros en las ciudades y vecindarios.

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¿Existe algún riesgo en el procedimiento quirúrgico?

Los felinos jóvenes sanos tienen bajo riesgo y es menos probable que sufran complicaciones graves durante la cirugía. Sin embargo, puede ser mucho más difícil mantenerlos quietos en el postoperatorio, ya que al ser tan jóvenes son muy activos, por lo que existe la posibilidad de que tengan complicaciones posquirúrgicas simples.

Si son adultos y tienen alguna enfermedad o condición preexistente, corren mayor riesgo y es más probable que surjan complicaciones.

Si tienes alguna inquietud sobre la salud de tu mascota o está tomando medicamentos para una afección médica, debes informarlo al personal veterinario con anticipación para que tu gatito pueda recibir el tratamiento adecuado.

Algunas de las más comunes complicaciones incluyen la apertura de la incisión, así como su inflamación o infección e hinchazón debajo de la piel en la zona de la operación, causada por líquido y sangrado.

Estas complicaciones pueden empeorar si después de la cirugía el gato se lame o muerde la piel de la incisión.

¿Es dolorosa la cirugía?

Al igual que ocurre con las personas, los animales sienten dolor. Y es que esta cirugía no es indolora, razón por la que se suministran analgésicos antes y después del procedimiento para evitar el dolor y mantenerlos lo más cómodos.

Desmintiendo los mitos alrededor de la castración

Se han creado ciertos mitos sin fundamento en torno a este procedimiento quirúrgico:

Es peligroso castrar a gatos jóvenes

Actualmente, no hay evidencia que sugiera que existan efectos negativos a largo plazo sobre el comportamiento o el desarrollo de la esterilización de gatitos. A los 4 meses, ya están lo suficientemente desarrollados para someterse a este procedimiento sin mayores riesgos.

Con los avances en las técnicas quirúrgicas y mejores medicamentos, ya no existen las mismas preocupaciones que acerca de la castración temprana solía haber.

El procedimiento puede ser menos invasivo, más rápido y seguro cuando se practica a temprana edad que cuando se realiza en felinos mayores. Además de que los jóvenes se recuperan mucho más rápido.

Como tengo un macho, no tendré problemas con gatitos indeseados

Un macho sin castrar puede preñar a muchas gatas sin esterilizar, que pueden ser mascotas de personas o gatos callejeros. De cualquier manera, esto contribuye a un aumento de la población de gatos, muchos de los cuales no siempre son deseados y pueden tener dificultades para encontrar hogares amorosos.

Asimismo, los que nacen de hembras callejeras pueden tener un mayor riesgo de sufrir de enfermedades o infecciones.

Es demasiado caro

Si bien el coste de este procedimiento no es precisamente barato, es una inversión muy necesaria para la salud de tu mascota que trae grandes beneficios a largo plazo.

Además, en las clínicas veterinarias el coste general no sólo incluye la cirugía, sino también una revisión completa del historial médico, medicamentos anestésicos adaptados al animal, equipos de monitorización, analgésicos y cuidados posteriores.

Cambiará la personalidad de mi gato o disminuirá su condición de macho

Tu mascota no pasará por una crisis de identidad una vez que esté castrada. La operación no cambiará la personalidad básica del felino, ni sufrirá ningún tipo de reacción emocional.

De igual modo, mantendrá sus instintos de proteger su territorio y hasta las personas con quienes se relaciona. La personalidad está determinada más por la genética y el medio ambiente que por las hormonas.

Va a engordar

Castrar a tu mascota puede hacer que su metabolismo se ralentice un poco. Cambiar su alimentación por comida para adultos en el momento adecuado, alimentarlo exclusivamente con enlatados, controlar las porciones y que haga ejercicio con regularidad evitará que tu gato sufra de sobrepeso u obesidad.

¿Por qué es importante aplicar este procedimiento a los machos?

Si bien esterilizar a las hembras para evitar que tengan una camada puede parecer una decisión más acertada que castrar a un macho, ¡es igualmente importante hacerlo con estos también!

Los machos sin castrar y que son sexualmente maduros tienden a deambular mucho más lejos de casa que los que sí lo están, y es más probable que se metan en problemas cuando buscan aparearse. Además, los que no han sido castrados también son más propensos a pelearse con otros gatos, lo que puede provocar lesiones y la transmisión de varias enfermedades felinas potencialmente fatales.

Finalmente, realizar este procedimiento en tu gato ayudará a protegerlo contra varios problemas de salud relacionados con el sistema reproductivo, incluido el cáncer de testículos.



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